“避孕药之父”的多面人生

发布时间:2015-12-31 来源:中医网 作者:网络

1月30日,卡尔·杰拉西因癌症并发症在旧金山家中辞世,享年91岁。

杰拉西是口服避孕药的发明者,因此被称为“避孕药之父”。

然而,“避孕药之父”却不足以概括杰拉西的一生:

除了是一位世界一流的化学家,

他还是一位成功的企业经营家,

是小说家、诗人,还是收藏家、艺术家的庇护者。

科学家

发明避孕药获奖1美元

就像阿姆斯特朗与月球的名字紧紧相连一样,卡尔·杰拉西的名字总是和口服避孕药相连。

1951年,杰拉西在墨西哥城首次合成了炔诺酮,这成为现代口服避孕药的关键成分。杰拉西当时28岁,他并未意识到这会对他自己、甚至整个社会带来何等巨大的改变。1960年,尽管存在着巨大的争议,美国食品和药物管理局(FDA)还是批准了口服避孕药的上市申请。

口服避孕药的诞生,对人类所产生的影响之重大和深远,它将男女从生育的重担之中解放了出来,改变了女性的家庭和社会角色,进而深深改变了整个社会以及人类繁衍的方式。在2000年评选的千年来影响人类历史进程的100项重大发明中,避孕药位列第二位。

为了将避孕药和其他药区分开来,“药片”(pill)的第一个字母大写后(Pill)就变成了避孕药的专有名称。作为发明者,杰拉西当时仅仅拿到了1美元的象征性奖励。不过,杰拉西获得早期推广避孕药的辛泰克斯公司不少股份,后来因为避孕药大卖,这家公司股票飙升,杰拉西也积累了巨额财富。

口服避孕药成功后,杰拉西并没有放弃自己的科研开发。他担任了辛泰克斯公司在墨西哥城和加州帕洛阿尔托地区的总裁,1968年他创立了自己的生物科技公司佐伊肯,生产以抑制昆虫蜕变为机制的杀虫剂。

除了避孕药之外,杰拉西还是其他多项专利的发明者。他发表了1200多篇论文,是史上发表论文数量最多的化学家之一;1952年他首次接受了韦恩大学化学教授的职位,1959年又成了斯坦福大学的化学教授。

一生之中,杰拉西获得过30多种奖励、奖章,他成了政府和国际组织颁奖的常客,但是,却从未获得诺贝尔奖,尽管很多人认为,他在避孕领域的成就绝对配得上诺贝尔奖。

作家

失恋变作家著书20余本

就在大家认为杰拉西会向化学家的顶峰迈进时,他在晚年却180度大转弯,投身文学创作,开辟了人生的“第二事业”。

杰拉西为何会有如此大的改变?因为爱情。

经历了两段以离婚告终的婚姻之后,1977年,杰拉西与斯坦福大学的同事、文学系教授黛安·米德尔坠入了爱河。“我发现我们虽然同在斯坦福大学任教,但我们仿佛来自完全不同的两个世界。”杰拉西在接受采访时说到,他如此为米德尔着迷。

1983年的一天,杰拉西被甩了。那时候的杰拉西已经是名满世界的化学家和坐拥千亩豪宅的富翁。米德尔打电话告诉他,她爱上了另一个男人。杰拉西将自己的一腔愤怒失意都发泄到了诗歌和小说里,从此开始了文学创作的第一步。

一年之后,米德尔给他送来了鲜花和字条,询问两人是否可以复合。杰拉西将自己的第一部小说——记录他们两人苦涩恋情的小说,寄给了米德尔,“她大吃一惊。”杰拉西回忆道。

杰拉西同意不出版这本小说,1985年,两人结婚。米德尔劝说杰拉西考虑写作,并可以将自己所熟悉的科学领域作为写作的主题,“自此我就变成了另一个人。”1986年,杰拉西干脆终止了自己的科研工作,开始了作为小说家和戏剧家的第二人生。

杰拉西一共出版了20多本小说和戏剧,他将自己的小说形容为“科学小说”,认为这是一种新的小说类型,主要涉及科学和其所引发的“部落文化”,以及所导致的困境。为了让大众尽可能多地了解这类题材,杰拉西又发展出了“科学戏剧”,探讨了科学之中的各个领域,其中也包括,将性与人类繁衍分割之后对人类社会所带来的影响和改变。

杰拉西记得自己写完书之后拿给米德尔看,米德尔说,“我的化学家,你写得很好。”“这是我这一辈子听过的最高的赞美了。”杰拉西说。

2007年米德尔因为癌症逝世。逝世前,米德尔对杰拉西说,“化学家,你从来没有让我感到无趣过。”

慈善家

卖地赞助2000余艺术家

晚年的杰拉西,不仅是作家和诗人,还成为了艺术家的庇护者。

1978年,杰拉西唯一的女儿自杀身亡,年仅28岁。

这给了杰拉西沉重的打击,他认为是因为从事艺术的女儿与世隔绝才令她如此抑郁,所以他卖掉了自己的部分藏品,将千余英亩土地中的一半拿出来,改造成了杰拉西艺术村,为艺术家提供住宿、工作室。自1982年以来,已经有2000多名从事视觉艺术、文学、舞蹈、音乐的艺术家接受了赞助。

杰拉西被称为20世纪的“文艺复兴人”,是像达·芬奇那样的集工程师、科学家和艺术家于一身的那种人。

多年前接受媒体采访时,杰拉西就坦言“已经厌倦再谈及避孕药的事情”,“你知道吗,大多数人大多数时候见到我,都不停地在谈论避孕药。可是第一那是我来斯坦福之前的事情了;第二,那已经是半个世纪之前的事情了。”

杰拉西曾写过一部话剧《Three on a Couch》,讲了一位畅销书作家为了看看自己死后别人会为他撰写什么样的讣文,伪造了自己的死亡。该作家又以一个笔名写了自己的讣文,结果再次声名鹊起。

杰拉西认为,人都会“为想要阅读自己讣文的想法而着迷”。他也承认自己经常幻想自己是只苍蝇,趴在讣文作家办公室的墙上,看着他死后的事情。但同时,他又雄心勃勃,希望成为“斯坦福大学第一个不退休的百岁教授。”

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