古今熏香文化漫谈

发布时间:2016-01-03 来源:中医网 作者:网络

古今熏香漫话

在庄严肃穆的庙宇里,我们经常可以看到点燃的熏香。香烟缭绕、云雾氲氤中,人们倍加感觉到神的缥缈、神秘。然而,在宾馆、医院、火车站等与神明毫无干系的场所,我们也常常可以看到熏香的身影。为什么熏香会出现在这样截然不同的地方?这还要从熏香的起源说起。

熏香亦即焚香,这种方法确实起源于宗教信仰。远古时期,人们无法解释各种神秘莫测的自然现象,便希望借助祖先或神明的力量来驱邪避疫。在找寻与神对话的工具时,古人觉得神与灵魂都是飘忽不定、虚无飘渺的,而自然界中除了云、雾之外,只有燃烧香料药物时产生的烟气有此特征。古人通过这种方式,似乎找到了与神、祖先联系的途径。

但是,在以后的长期生活实践中,熏香逐渐演变为一种辟秽、祛邪、防病、治病的有效方法。有文献记载,汉武帝时西域月氏国进贡了一种“返魂香”。有一年长安发生大疫,灾情十分严重。但在焚烧了一枚 “返魂香”后,“宫中病者,闻之即起,香闻百里,数日不歇,疫者未三日者,熏之皆活。”这一记载虽有夸张之嫌,但表明古人确有用熏香治病之实。1973年,湖南长沙马王堆一号汉墓出土了两件陶质熏炉。出土时,炉盘内还盛满燃烧后残存的茅香的炭状根茎和高良姜、辛夷、藁本等药物。

熏香是在室内进行的,一般需要熏器和香药配合。熏器形状不一,有球形的、兽状的、桶状的,其质地也各异,有陶质、铜质、金质、银质、铁质等。如兽状熏炉,一般均为金属铸制,有狻猊、麒麟、凫鸭等不同造型。只要将香料药物置于炉内,点燃后“香自口出,喷烟吐雾”。上海中医药大学医史博物馆收藏的明代獬豸熏,便是其中的精品。

古代熏香用的香料药物,有檀香、降真香、沉香等多种。古人认为这些药物不仅是“香中之清烈者”,“熏之清爽可爱”,而且具有“散风消肿、辟一切恶气之功”。现代药理研究证明,它们对各种致病细菌、病毒、害虫有明确的抑制和杀灭作用,可见,古人认为熏香能“辟一切恶气”确有一定道理。熏香在古代还常被用于急救,清代名医吴尚先就曾用沉香和檀香烧熏,成功救治中暑晕厥的病人。

此外,古人还常对衣、帽、被褥等生活用品进行熏香,并专门铸制了这方面的熏香器具,如“帽熏”、“被熏”等。上海中医药大学医史博物馆就收藏有一件明代的“被熏”。这是一个上下两半透雕花纹的铜质球体,内部有两个同心圆机环。机环有轴承,环内有香盂,无论球体怎样转动,香盂都始终保持平衡,其内燃烧的香药不会熄灭,也不会烧着被褥。而香烟从透雕的孔隙中四出,起到了消毒被褥的作用。

随着时代的进步,熏香也在发展。目前市场上已出现许多新型熏器,因其造型各异、姿态优美,已成为现代家居的装饰品之一。香药也不再是简单的生药材,而是经过提取精制的产品,如卫生香、香熏油、香蜡烛等。其中,价廉物美、使用方便的卫生香最受群众喜爱。

卫生香的种类繁多,随制作原料的不同而品质各异。一般认为,以天然芳香植物提取制作的卫生香,有灭菌消毒、防病、防腐作用,可用于空气消毒、预防流感、结核等传染病或驱蚊除虫;其芬馥浓郁的香味还可以使人身心愉快、醒脑解闷、消除疲劳。因此,品质良好的、以天然芳香植物制成的卫生香,不仅可用于家庭,还可广泛应用于医院、学校、宾馆、博物馆等公共场所。在形状上,卫生香有盘香、线香等多种;在功能上,也有普通型、轻烟型、无烟型之分,大家可以根据需要和爱好选用。

值得注意的是,有些卫生香是以化学合成香料制成的。由于许多化学合成的芳香剂对人的神经系统、血液系统、呼吸系统、消化系统有一定的影响,所以在通风不良的室内,熏香不宜过多。一般在一间10平方米左右的屋内,每次点燃一支卫生香即可。在熏香时,还要注意开窗通风。

此外,人们常在公共厕所等空气污浊的场所里点卫生香,希望能通过熏香来遮盖不良的气味。这种做法其实并不可取。原则上,当室内有浓烈异味时,应首先去除散发异味的物品,并通风换气,待异味排除后,才可以进行熏香。如果不进行卫生清理和室内换气,一味以卫生香的香气来抵制臭气,这种香中带臭的怪味不仅不会令人愉快,而且实际上“纵容”甚至加剧了空气污染。

看来熏香这一古老的习俗要用得好、用得妙,才能在现代生活中发挥积极的作用。

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